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Francis Plourde


Journaliste multiplateforme basé à Vancouver, Colombie-Britannique. Surtout en français, parfois en anglais.

Vancouver-based multiplatform storyteller. Sometimes in English, but mostly in French. 

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Monday
Jan312011

70 000 kilomètres à pieds, ça use...

Plus de dix ans après avoir quitté le pays, en 2000 (et 70 000 kilomètres de marche plus tard) le Québécois Jean Béliveau, y mettait de nouveau les pieds, ce dimanche.

Entre-temps, il aura traversé 65 pays et vécu de nombreuses aventures. Tout ça pour, selon son site, promouvoir "la Paix et la non-violence au profit des enfants du monde". Son périple coincidait avec la Décennie internationale de la promotion d'une culture de la non-violence et de la paix au profit des enfants du monde promue par les Nations unies.

Jean Béliveau doit maintenant franchir le pays. Il doit finir son épopée en octobre, au Québec. Un seul mot: Respect. Plus de détails sur son site. Vidéos à l'appui.

Tuesday
Jan182011

Le vélo interdit aux enfants?

Pendant qu’à Vancouver, on fait des progrès en termes de voies cyclables, à Portland, en Oregon, il semble que certains veulent faire un pas en arrière. Un politicien local, Mitch Greenlick, veut faire en sorte qu’il est illégal de transporter un enfant sur son vélo.

La proposition, qui s’appliquerait aux enfants de moins de six ans, inclurait des amendes de 90$. La proposition est évidemment fortement décriée par le lobby cycliste, notamment sur Twitter.

Le représentant Greenlick, lui, compare cette mesure au port obligatoire des ceintures de sécurité pour les enfants, mis en place dans les années 50.

Via le Tyee. Une histoire à suivre.

Thursday
Jan132011

À Victoria, le teint pâle sera à la mode cette année

Quand vient le temps de s’intéresser aux questions de santé, on peut toujours compter sur les Britanno-colombiens pour être à l’avant-garde. Une nouvelle forme de yoga fait son entrée au Canada? Ce sera probablement à Vancouver. Bannir la cigarette sur les plages et dans les parcs de Vancouver? Quelle bonne idée…

Ce n’est donc pas surprenant que ce soit un groupe de municipalités de la côte ouest, sur l’île de Vancouver, qui soient les premiers à restreindre l’utilisation des salons de bronzage, et de les interdire aux moins de 18 ans. Le vote a eu lieu hier et la résolution a passé avec une forte majorité. Selon cet article, le tiers des jeunes filles de la région de Victoria ont déjà eu recours aux salons de bronzage.

AJOUT : À noter quand même que le Nouveau-Brunswick est la première province à interdire les salons de bronzage aux moins de 18 ans. C’était… en 1992.

Tuesday
Jan042011

Un virage vert qui risque de pâlir

Aux Etats-Unis et ailleurs, les médias ont fait grand cas – avec raison - du départ d’ Arnold Schwarzenegger de son titre de gouverneur, après sept ans à la tête de l’État le plus peuplé des Etats-Unis. L’héritage le plus marquant de l’ex-Monsieur Univers est sans doute sa lutte contre les gaz à effet de serre.

Or, si le «nouveau» gouverneur, Jerry Brown, de retour en poste après avoir été gouverneur une première fois dans les années 70, signale le début d’une nouvelle ère en Californie, le départ de son prédécesseur, lui, signale peut-être la fin de son virage vert.

Au lendemain du départ du Governator, plus au nord, en Colombie-Britannique, le candidat à la direction du parti libéral provincial au pouvoir, George Abbott, a avancé l’idée de tenir un référendum sur la taxe sur le carbone en même temps qu’un autre sur la taxe de vente harmonisée (une jolie épine dans le pied du gouvernement), si jamais il était élu. Le public aurait donc son mot à dire sur cette taxe implantée en 2008 – la première taxe sur le carbone… et jusqu’ici, la seule en Amérique du Nord – et ainsi en réduire l’impact.

La logique est simple: à l’origine, le gouvernement misait sur un effet d’entraînement. La Colombie-Britannique, avec ses quelque 4,5 millions d’habitants et son énergie produite à plus de 90% de façon hydroélectrique, ne fait pas partie des grands pollueurs canadiens, ou même nord-américains. Le geste était donc symbolique. Or, deux ans plus tard, force est de constater que l’effet d’entraînement n’a pas encore eu lieu, malgré le lobbyisme du gouverneur de Californie auprès d'autres juridictions pour contrer les gaz à effet de serre.

Selon le candidat Abbott, il faut donc s’assurer que les voisins de la Colombie-Britannique, des compétiteurs sur le plan économique, ne soient pas avantagés au détriment de la province. Si l’argument a du sens, un tel référendum aura peut-être pour effet de refroidir les ardeurs déjà tièdes de voisins à l’est, ou au sud de la Colombie-Britannique. À moins que, tel le Terminator, Arnold Schwarzenegger ne revienne pour poursuivre le combat. Sait-on jamais.

Sunday
Jan022011

Une autre Flashmob à YVR... 

Décidément, les voyageurs qui transitent par l'aéroport de Vancouver sont gâtés cette année. Après Air Canada, Vancouver Improv Anywhere y est allé lui aussi, de sa propre flashmob. Cette fois, il s'agit d'une (vraie) demande en mariage, faite le 1er janvier, alors que le Vancouvérois moyen était sans doute sur la plage d'English Bay à se tremper les pieds dans l'océan Pacifique. Un six minutes qui vaut la peine.

À noter que ce n'est pas la première demande en mariage à l'aéroport de Vancouver. On y trouve d'ailleurs une chapelle ou y ont été célébrés certains mariages. À écouter, aussi, cette demande en mariage faite par un contrôleur aérien:

Sur ce, une bonne année 2011!